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Colombia tiene un millón menos de fumadores, según el Ministerio de Salud

Actualmente, el tabaquismo causa más de 34 mil muertes al año.

Colombia tiene un millón menos de fumadores
Colombia tiene un millón menos de fumadores
Foto de referencia: Getty Images

En Colombia, gracias a las medidas adoptadas por los gobiernos entre 2016 y 2021, el porcentaje de fumadores o prevalencia bajó de un 8,3 % a 5,6 %, con lo que el país tiene un millón menos de fumadores, informó este jueves el Ministerio de Salud.

El director de Promoción y Prevención del Ministerio de Salud, Gerson Bermont, dijo en un comunicado que en los últimos cinco años los avances en esta materia han sido favorables, aunque advirtió que el país debe prepararse para nuevos desafíos.

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Según la más reciente Encuesta de Calidad de Vida del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), "entre 2016 y 2021, el porcentaje de fumadores o prevalencia bajó del 8,3 % al 5,6 %, es decir, que hay un millón menos de fumadores", dijo Bermont.

Destacó que Colombia ha dado pasos en el control del tabaco, principalmente en la reducción de fumadores, prevención de enfermedad y muerte, pero debe seguir avanzando.

"Para Colombia es prioridad el control, regulación y políticas para el control del tabaco. Los desafíos son muy grandes y necesitamos concentrarnos en todas las formas. El consumo del tabaco ha dejado más de 400.000 muertes en los últimos 10 años, lo que significa que es peor que la pandemia del covid-19", añadió el Gobierno.

Abogó por hacer entender a todos los sectores que la problemática del tabaco es conjunta, pero que si se logra avanzar los resultados serán mejores.

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"Esta es una prioridad para Colombia y por eso hacemos un llamado al Congreso de la República para que nos den legislaciones más fuertes para combatir este flagelo que nos ha quitado tantas vidas", apuntó.

Detalló que hay unos desafíos por trabajar y que tienen que ver con lograr el etiquetado neutro, triplicar los impuestos y la regulación de los nuevos dispositivos basados en la mejor evidencia.

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"La industria es fuerte en su objetivo de tener nuevos consumidores, y para eso tenemos que preparar regulaciones, tener una comunicación efectiva y ser coherentes con el riesgo y la vida de nuestros ciudadanos", enfatizó.

LAS CIFRAS DEL TABAQUISMO

El sector salud se planteó el reto de expedir nuevas políticas públicas de control del tabaco teniendo en cuenta que el tabaquismo causa más de 34.000 muertes al año y le cuesta 17 billones de pesos a la economía del país (unos 4.196 millones de dólares de hoy).

Además, genera 5.000 millones de colillas que luego se convierten en residuos sólidos tóxicos y contaminan 5 billones de litros de agua.

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El Ministerio de Salud recordó que se debe tener en cuenta que el tabaco es un factor de riesgo frente al COVID-19, aunque destacó que Colombia ha logrado reducir la prevalencia del consumo del tabaco gracias a la adopción de políticas como los ambientes libres de humo en espacios públicos y de trabajo.

Igualmente, la prohibición total de publicidad y patrocinios, y aumentos en los impuestos y la inclusión de advertencias gráficas en el empaquetado en las cajetillas de cigarrillos.

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